El Rechazo del Arte (Bob Black)

El arte se abstrae de la vida. La abstracción es supresión[1]. Cuando el primer artista pintó un muro en la pared de una cueva, el primer crítico lo vio y dijo: «¡Eso es un muro!» Pero no era un muro, era una pintura. Desde entonces ha sido cuesta abajo para la crítica de arte. El arte, como la ciencia, es iluminación por eliminación. Los artistas eliminan para mejorar. En este sentido, el minimalismo no es solo una escuela de arte más, sino su esencia en evolución, y todo el arte moderno puede verse como un proceso de autodestrucción progresiva. Los artistas a menudo se destruyen a sí mismos, ocasionalmente entre sí, pero se dejó a un artista alemán relativamente desconocido, Gustav Metzger, dar a este impulso artístico su articulación más sucinta cuando en 1959 anunció su teoría del «arte autodestructivo[2]«. No es sorprendente, entonces, que Metzger también anticipó la propuesta Art Strike (Huelga del Arte)[3] 1990-1993.      

El 1 de enero de 1990, si cumplen con las directivas del Grupo PRAXIS, todos los artistas dejarán sus herramientas durante tres años. No habrá aperturas, ni proyecciones, ni lecturas. Los “trabajadores culturales”, a menos que tengan costras, también se irán. Las galerías, los museos y los espacios «alternativos» se cerrarán o se convertirán para que sirvan a fines más prácticos. Según el liderazgo de la Huelga del Arte/Art Strike, todos se benefician. Los artistas, al salir de su carga de creatividad especializada, obtienen no solo un respiro sino la oportunidad de tener una vida. Y se espera a su vez que las masas plebeyas, que ya no se acobarden ante los «matones talentosos», se precipiten hacia el arte como el aire fresco en el vacío.

Aunque al principio apareció como la supresión del arte, la Huelga del Arte/Art Strike) es en esencia su realización: la última obra de arte, la culminación de su telos. En la Huelga del Arte/Art Strike, la abnegación artística alcanza su expresión final: el arte, habiéndose convertido en nada, se convierte en todo. Si el arte es lo que los artistas no hacen, ¿qué no es arte ahora? La Huelga del Arte/Art Strike se convierte así en un ejercicio de imperialismo. Después de todo, todos los demás han estado en Huelga del Arte/Art Strike todo el tiempo. Con la Huelga del Arte/Art Strike, los líderes tienen la oportunidad de ponerse al día con sus seguidores, que antes no sabían que tenían líderes, y mucho menos los necesitaban.

La renuncia ostentosa es la codicia en su forma más retorcida e insidiosa. Con su ruidoso rechazo del arte, los Huelguistas del Arte/Art Strikers afirman su importancia y, por lo tanto, la suya propia, no muy diferente de los alcohólicos cuyas reuniones de AA (Alcohólicos Anónimos) dan testimonio del poder de la droga y, por lo tanto, de su propio poder para renunciar colectivamente a ella. Pero ahí termina la analogía. Los Huelguistas del Arte /Art Strikers comparan su huelga con la huelga general sindicalista para apropiarse del glamour de esta táctica obsoleta. Pero una huelga particular no es una huelga general; y la Huelga del Arte/Art Strike, dado que no incluye el rechazo de trabajo por parte de trabajadores asalariados (los artistas son generalmente autónomos o contratistas independientes), no es una huelga en absoluto.

¿Qué queda después de que los artistas renunciaran al arte? Artistas, por supuesto. La Huelga del Arte/Art Strike magnifica la importancia de los artistas incluso cuando elimina su trabajo. Liberado de la obligación de crear, el artista ya no debe intentar informar, agitar o incluso entretener. Se puede abandonar toda pretensión de ser útil a otras personas. Pero eso no quiere decir que los artistas estén a punto de desaparecer entre la multitud; si lo hicieran, nadie se daría cuenta de que hubo una huelga de arte. No, los artistas deben, en cambio, hacer una producción de su negativa a producir, deben clamar por atención sobre lo que no hacen, aunque sus credenciales de inactividad sean precisamente su arte anterior. Esto es lo que hace elitista el rechazo del arte. La huelga de arte es una noción vanguardista: solo los artistas pueden rechazar el arte, y solo los artistas pueden jactarse de que se interponen en el camino de un estallido de creatividad popular.

En realidad, la razón por la que los hoi-poloi[4] no crean arte no es porque se sientan intimidados por «matones talentosos», sino porque su poder creativo ha sido tan reprimido -sobre todo por el trabajo- que dedican sus horas de ocio al consumo, no a la creación. La escuela, el trabajo, la familia, la religión, el derechismo y el izquierdismo, frustran la creatividad. El tipo de «arte» creado por la dirección de Huelga del Arte/Art Strike, sus diversas predicciones y pronunciamientos, es mucho más opaco para los proles que el arte representativo de los tiempos premodernos, y no menos que el arte moderno, lo cual está demasiado alejado de la experiencia cotidiana para que nadie sea intimidado por ella, a menos que sea por su reputación, que, por supuesto, crecerá durante los Años Sin Arte.

Los teóricos de la Huelga del Arte/Art Strike son ambiguos sobre el alcance de la huelga. Si representa el rechazo de la “creatividad” por parte de los especialistas, es solo para los artistas. Pero si la Huelga del Arte busca cerrar museos, bibliotecas y galerías, debe incluir a los trabajadores para quienes entonces sería una verdadera huelga, los empleados del aparato cultural son incapaces de rechazar su creatividad, ya que nadie la ha reclamado en primer lugar. El conserje preferiría limpiar el museo como si fuera una planta de energía nuclear, especialmente porque los intelectuales activistas lo acosarán para que salga de allí también si pueden. Estos trabajadores ya saben de primera mano lo que los artistas necesitan para comprender las payasadas: trabajar para la industria cultural sigue funcionando. Solo para el artista, la Hulega del Arte/Art Strike es una obra de arte. Otros que se involucrarían serían solo la pintura que los artistas impactantes aplican al lienzo, accesorios en una obra de arte de performance. Las vidas humanas y los medios de subsistencia como materia de arte… ¡Qué artista, en su más profunda interioridad, no ha deseado hacerse eco del grito de Nerón: ¡Qué gran artista muere conmigo!

Dado que los Años sin Ingresos no son atractivos para el proletariado de la industria del arte o su burocracia, sin duda permanecerán en el trabajo. El impacto de la huelga será muy desigual. Los curadores y bibliotecarios estarán encantados de deshacerse de la parte más difícil de su tarea: mantenerse al tanto de las nuevas obras de arte y conjeturar cuáles pasarán la prueba del tiempo. El arte se ha ido acumulando desde antes de la Edad del Bronce; tres años no será tiempo suficiente para reevaluar, reorganizar y redistribuir el inventario existente. Aún así, las presiones presupuestarias pueden disminuir. La música, que ya se ha entregado por completo a los «éxitos clásicos», también vivirá en el pasado. En lugar de la música en vivo, la música disco volverá, prácticamente ya lo ha hecho. La mayoría de la gente ve televisión, no obras de teatro; ahora todo el mundo lo hará. ¿Los artistas van a la huelga para que, después de tres años, les roguemos que vuelvan? Si el suyo era un lugar de privilegio antes, ¿qué tan alto será su asiento en 1993? La verdadera inspiración de la huelga artística no es, como se pretende, la huelga general del proletariado, sino algo ya representado en una obra de arte: la huelga general de los capitalistas en La Rebelión de Atlas de Ayn Rand.

Pero los artistas no tendrán que esperar tres años para beneficiarse de la Huelga del Arte/Art Strike. Las devoluciones serán inmediatas y se incrementarán como interés compuesto. La Huelga del Arte/Art Strike actúa astutamente sobre la oferta, no sobre la demanda. El arte existente se apreciará en valor, ya que no habrá nada que entre al mercado para competir con él. Además, está el recargo conferido por la mística de la extinción; posteriormente, el arte reciente liderará la subida de precios como el último de su tipo. De hecho, no será el último sino la culminación, ya que la ideología del progreso influye tanto en la mente occidental que regularmente confunde lo último de cualquier cosa con la forma final de un supuesto proceso evolutivo. Lo última se fabricará primero, o al menos tendrá un precio de esa manera. No es de extrañar que algunos de los artistas contemporáneos con menos éxito comercial estén liderando la Huelga del Arte/Art Strike, y no es de extrañar que otros los sigan. No proponen exactamente destruir obras de arte (aunque, si se hace de forma selectiva, tendría casi el mismo efecto que una huelga de arte). Los años sin arte no incluirán nada por el estilo, incluso si todos se unen a la huelga. En cambio, la Huelga del Arte/Art Strike creará un cartel; su inspiración no es la IWW[5] o la CNT[6], sino la OPEP[7].

La Huelga del Arte/Art Strike no está, a pesar de toda su postura proletaria, en deuda con el movimiento obrero, excepto por el robo de lo que uno esperaría que los artistas robaran: sus imágenes. Permite a los artistas dar importancia a su cansancio. El rechazo del artesolo certifica a los artistas como los intérpretes expertos de lo que nadie más que los artistas hacen. El arte del rechazo, en cambio, actúa contra lo que todos hacen pero nadie hizo alguna vez, contra el trabajo y la sumisión al Estado. El arte del rechazo es el arte de vivir, que comienza con la huelga general que nunca termina.

«Artpaper» vol. 9, número 4,
1989

(Recuperado el 5 de octubre de 2009 de http://www.inspiracy.com)
(Tomado de lib.anarhija.net/library/bob-black-the-refusal-of-art y traducido en 2021 por Anartista! para el blog conelfuegoenlaspupilas.wordpress.com)


[1]En psicología, la supresión es un mecanismo adaptativo o estrategia de afrontamiento, en el cual deseos, impulsos o ideas son mantenidas a raya sin utilizar represión. Por tanto, la supresión se pone en juego de manera inconsciente, en la relación de lo interno con lo externo, para conseguir un fin positivo o sublimado, lo cual hace la diferencia con la represión, que se encarga de producir un malestar en la insatisfacción de los impulsos. [Nota de traducción]

[2]El Arte autodestructivo es una forma de arte acuñada por Gustav Metzger, artista nacido en Baviera que se trasladó a Gran Bretaña en 1939. Tiene lugar después Segunda Guerra Mundial, Metzger quería mostrar la destrucción creada por la guerra a través de su obra de arte. Este movimiento tuvo lugar en Inglaterra y fue lanzado por Metzger en 1959. Este término fue inventado a principios de la década de 1960 y puesto en circulación por su artículo «Machine, Auto-Creative and Auto-Destructive Art» en el número de verano de 1962 de la revista. Arca. [Nota de Traducción]

[3]La primera referencia conocida a una huelga de arte aparece en un ensayo de Alain Jouffroy: «¿Qué hacer con el arte?» (incluido en «Art and Confrontation», New York Graphic Society 1968). «Es fundamental que la minoría defienda la necesidad de realizar una ‘huelga artística activa’ utilizando las máquinas de la industria cultural para ponerla en total contradicción consigo misma. En 1974, Gustav Metzger hizo un llamado a los artistas para que retiraran su trabajo por un mínimo de tres años. La convocatoria critica doctrinas como «el compromiso de los artistas con la lucha política» y «el uso del arte para el cambio social», así como «el arte al servicio de la revolución» como reaccionario. En cambio, afirma que «los artistas han atacado los métodos predominantes de producción, distribución y consumo de arte» y que «el rechazo del trabajo es el arma principal de los trabajadores que luchan contra el sistema». Tres años citan como el «período mínimo requerido para paralizar el sistema». Aunque la convocatoria no utiliza las palabras «Art Strike», Metzger ha llegado a asociarse con el concepto. [Nota de Traducción]

[4]Hoi polloi es una expresión del griego que significa los muchos o, en el sentido más estricto, el pueblo. En inglés, se le ha dado una connotación negativa para significar las masas. Los sinónimos de hoi polloi incluyen «plebeyos» o «plebeyos», «la chusma», «las masas», «los grandes sucios», «gentuza» y «los proles». [Nota de Traducción]

[5]Industrial Workers of the World —Trabajadores Industriales del Mundo— (IWW o los Wobblies) es un sindicato seguidor de la teoría sindicalista revolucionaria (democracia laboral y autogestión obrera), que tiene su origen en Estados Unidos. [Nota de Traducción]

[6]La Confederación Nacional del Trabajo es una confederación de sindicatos de ideología anarcosindicalista de España, que desempeñó un papel fundamental en la consolidación del anarquismo en España en el primer tercio del siglo XX. [Nota de Traducción]

[7]La Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es una organización permanente e intergubernamental, creada en la Conferencia de Bagdad que tuvo lugar del 10 al 14 de septiembre de 1960, entre Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudí y Venezuela. [Nota de Traducción]

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